Guía de filtros de agua potable

Estás considerando adquirir un filtro de agua, pero ¿cómo encontrar el más adecuado? Prueba con esta guía de filtros de agua potable.

La primera pregunta que se debe hacer es: ¿Qué cuestión quieres resolver para elegir entre los filtros de agua que existen?

  • El agua es potable, pero sabe y huele mal
  • ¿Te preocupan las bacterias específicas (legionella, E. coli) o virus (enterovirus)?
  • ¿Preocupado por los trihalometanos (THM) que se forman en el agua?
  • ¿Hay un riesgo de contaminación por plomo de tus tuberías?
  • ¿El agua es demasiado dura y deseas eliminar la cal (bicarbonato de calcio) del agua?
  • ¿Simplemente quieres asegurarte de que el agua es segura para beber?

Una vez conoces el problema que quieres resolver, es más fácil evaluar y elegir la tecnología de filtrado perfecta para ti utilizando nuestra guía como referencia.

En segundo lugar, hay diferentes tipos de instalaciones en esta guía de filtros de agua:

  • Jarras de agua – se llenan con agua del grifo que se filtra para su uso instantáneo o se deja en la nevera para mantener fresca. P.ej. Soma y Brita
  • Filtros de agua para el grifo – se instalan directamente en el grifo y por lo general tienen un interruptor para activar y desactivar el filtrado. P.ej. TAPP Water, Culligan y PUR.
  • Filtros de agua de encimera – se conectan a tu grifo o independientemente para ser llenados y después filtran el agua para beber. P.ej. Berkey y Propur
  • Filtrado bajo la encimera  – filtran el agua específicamente para el uso de la cocina, con ciclos de reemplazo cada 3 a 12 meses. P.ej. Culligan y 3M
  • Sistema de filtración de agua para todo el hogar – filtra toda el agua entrante a la casa para los grifos de la cocina, electrodomésticos, baño y ducha. P.ej. PureEffects, 3M, GE, Aquasana
  • Filtros de agua de ducha – puedes saber más visitando esta sección de nuestra web.

Dentro de cada uno de estos tipos hay diferentes tecnologías. A continuación tienes una tabla de resumen con el funcionamiento de cada una.

Vista general de la guía de de filtros de agua potable y lo que eliminan:

Método de filtradoDescripciónElimina
Garrafa en la neveraPara simplemente deshacerse del cloro, el método más sencillo es dejar una jarra de agua sin filtrar en la nevera durante toda la noche. Generalmente la mayor parte del cloro se evapora en 12-24 horas.Aproximadamente el 80-90% del cloro se evapora.
Carbón activado granular (GAC)El carbón activado granular se hace de materiales orgánicos (tales como cáscaras de coco o carbón) que son altos en carbono. El carbono es probablemente el material más absorbente conocido por el hombre, y es tan eficiente debido a miles de poros pequeños que pueden absorber las impurezas. Algunos también utilizan medios secundarios como la plata para evitar el crecimiento de bacterias.Los filtros de carbón activo vegetal son los más eficaces para eliminar el cloro, los sedimentos, los compuestos orgánicos volátiles (COV), el sabor y el olor del agua. Elimina la mayor parte de las bacterias. No son eficaces en la eliminación de minerales, sales y compuestos inorgánicos disueltos. También reduce la cal y algunos metales como el plomo.
Osmosis inversa (OI)Comúnmente conocido como OI, es un proceso en el que se desmineraliza o desioniza el agua empujándola bajo presión a través de una membrana de ósmosis inversa semipermeable. Los filtros OI se suelen combinar con un filtro de carbón activo para atrapar productos químicos orgánicos y cloro antes de la membrana OI.Capaces de eliminar más del 99% de las sales disueltas (iones), partículas, coloides, orgánicos, bacterias y pirógenos del agua (aunque no se debe confiar en un sistema de OI para eliminar el 100% de bacterias y virus).
Purificador UVLos sistemas de purificación de agua UV utilizan lámparas especiales que emiten luz UV de una longitud de onda particular que tiene la capacidad, en función de su longitud, de alterar el ADN de los microorganismos. A medida que el agua pasa a través de un sistema de tratamiento de este tipo, los organismos vivos del agua están expuestos a la luz UV que ataca el código genético del microorganismo y reorganiza el ADN / ARN, eliminando la capacidad del microorganismo de funcionar y reproducirse.
Normalmente los filtros UV se combinan con otro filtro, como el carbón activo.
Eliminan el 99,99% de las bacterias y virus que pueden estar presentes en el agua del grifo. 
OzonoUn sistema de hogar que es muy similar a los utilizados en los municipios, excepto que su escala es mucho menor. Son sistemas que incluyen una bomba de recirculación, un generador de ozono, un tanque de reciclaje de agua y un respiradero de línea de ozono. Los purificadores de agua potable de ozono generalmente se encuentran en la toma de agua para el hogar, entre la toma y el tanque de almacenamiento. El ozono también utiliza luz UV, pero en este caso para crear moléculas de oxígeno inestables.
El ozono se combina a menudo con la filtración del carbón activado para lograr un tratamiento de agua más completo.
El ozono elimina eficazmente el 99% de todos los patógenos biológicos incluyendo Giardia y Cryptosporidium. También es eficaz en la eliminación de hierro y manganeso, así como la liberación de cloro para eliminar aún más microbios si se utiliza en un sistema de múltiples pasos.
Intercambio iónicoEn el proceso de intercambio de iones, a través de materiales de resina esférica similares a un cordón (resinas de intercambio iónico), los iones en el agua se intercambian por otros iones fijados al cordón. Los dos métodos más comunes de intercambio iónico son el ablandamiento y la desionización. La desionización se usa generalmente en combinación con filtros de carbón activo. El ablandamiento se utiliza principalmente antes de los filtros OI.El uso primario es para ablandar el agua y reducir los contaminantes. Generalmente se utiliza en combinación con carbón activado o un filtro OI. También comercializado con frecuencia para hacer el agua alcalina (nivel de pH por encima de 7) y, por tanto, más saludable para el cuerpo.
DestilaciónEl agua se calienta hasta la ebullición. Entonces el vapor de agua sube a un condensador donde el agua se enfría y baja la temperatura, el vapor se condensa, se recoge y se almacena. La mayor parte de los contaminantes permanecen en el recipiente de la fase líquida.Elimina la mayor parte de los contaminantes. La destilación se utiliza principalmente en procesos industriales.
HirviendoNo es realmente un sistema de filtrado, pero es utilizado por muchas personas como un último recurso. Elimina bacterias y virus.

 

 

¿Quieres conocer los pros y contras de cada una de las tecnologías de filtrado? Continúa leyendo nuestra guía de filtros de agua:

Método de filtradoProsContras
Carbón activado granular (GAC)Los filtros son fáciles de instalar y reemplazar (con los modelos de grifo y garrafa).

Eficaz para los problemas de agua más comunes en los países desarrollados.

Mínimo desperdicio de agua.

Deja minerales y sales en el agua.

Coste: desde tan solo 60€ al año (Ej. TAPP Water).

No filtra todos los contaminantes como bacterias, virus y metales.
Los mejores filtros eliminan el 90% o más del cloro, pero pueden dejar un poco de mal sabor.No reducen la dureza del agua*.
Los filtros con este tipo de tecnología no funcionan a altas temperaturas o con alta presión y por lo tanto no son apropiados para la ducha.

* Nota: Algunos filtro como TAPP 1 reducen el calcio, lo que resulta en una percepción de agua más blanda.

Osmosis inversa (OI)El agua obtenida es muy limpia y se puede utilizar para transformar agua no potable en potable.

El filtro sólo requiere reemplazo cada 12 meses (esto difiere en función de la marca y el grado de utilización del mismo).

Gasta hasta 5 veces el consumo de agua, aunque por lo general es alrededor de 2-3 litros por cada litro filtrado.

Quita muchos de los minerales deseables del agua.

OI tiene dificultades para eliminar o reducir el calcio y el magnesio – los minerales que hacen que el agua sea dura, así que puede requerir un ablandamiento previo.

Caros de instalar en comparación con los filtros de jarra y grifo.

Purificador UVMuy eficaz en la eliminación de bacterias y virus.

Fiable y económico (la lámpara se cambia anualmente).

Limpio (no hay que tirar partes “sucias” o contaminadas).

No se puede usar por sí solo en la mayoría de los casos.

No elimina otros contaminantes del agua, tales como metales pesados, sales, cloro o sustancias artificiales como productos petrolíferos o farmacéuticos.

La luz UV sólo es capaz de funcionar si el agua es clara. Si el agua es turbia o contiene “flotantes”, se debe usar un filtro previamente; la luz UV no puede llegar eficazmente a los microorganismos porque los rayos están bloqueados por las otras partículas.

OzonoPrincipalmente un desinfectante que mata eficazmente contaminantes biológicos.

Oxida y precipita hierro, azufre y manganeso para que puedan ser filtrados.

Oxida y descompone muchos productos químicos orgánicos incluyendo varios que causan problemas de olor y sabor.

Más caro que las otras tecnologías.

El oxígeno inestable (es decir, el ozono) actúa como un oxidante en el cuerpo y puede contribuir a causar daño celular, envejecimiento, enfermedades, etc.

Intercambio iónicoEliminación de > 98% de los contaminantes.

Sin desperdicio de agua.

No necesita electricidad.

Velocidad de flujo rápida.

Ideal para filtros del hogar.

No elimina eficazmente partículas, pirógenos o bacterias.

Alto coste a lo largo del tiempo.

No hay pruebas científicas de que el agua alcalina sea mejor para la salud.

DestilaciónElimina una amplia gama de contaminantes.

Reutilizable.

No elimina mal sabor/olor.

Consume grandes cantidades de energía.

El sistema suele ocupar un gran espacio en la encimera.

El agua no contiene minerales ni sales tras la destilación.

No elimina necesariamente pesticidas y herbicidas.

HirviendoNo requiere ningún equipamiento especial.

Reduce enormemente el riesgo de enfermar a corto plazo.

No elimina muchos contaminantes, como los metales.

Método muy costoso en dinero y tiempo para grandes volúmenes de agua.

 

Entonces, ¿qué filtro de agua debes elegir? Filtro para el grifo, filtro para el fregadero, destilación… ¡Elige entre las mejores opciones para ti!

En la mayor parte de los casos es suficiente con un filtro de carbón activo para eliminar el olor, el mal sabor y los contaminantes del agua, pero si tu informe de agua indica problemas específicos con el agua o si tiene otras preocupaciones como el nivel de pH, calcio o fluoruro, escoge el filtro que mejor se ajuste a tus necesidades. Mira con detenimiento nuestra guía y podrás decidir de manera informada.

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Fuentes:

WHO, EPA, EU, Water Institute of Barcelona, Granada, Stockholm, Water Benefits & Health y más.